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NetworkSolutions® coupable de Front Running ?

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Le terme Front Running vient du monde de la finance et dénote un type particulier de délit d’initié. Dans le cadre des noms de domaine, il décrit le fait, lorsqu’une personne effectue une recherche de disponibilité d’un nom de domaine, de voir ce même nom enregistré par un tiers exploitant le résultat de cette recherche.

Cette pratique a fait l’objet d’un rapport du SSAC (Security and Stability Advisory Committee) de l’ICANN en octobre dernier. Il est ici reproché au célèbre registrar NetworkSolutions® d’enregistrer pour son compte les noms de domaine ayant fait l’objet d’une vérification de disponibilité sur son site et par conséquent de faire du Front Running.

Plusieurs blogs spécialisés ont rapidement dénoncé la supercherie. Bill Hartzer en a fait l’expérience avec l’enregistrement du nom de domaine BillHartzerIsAwesome.com. Il a d’abord réalisé une recherche de disponibilité sur la plateforme de NetworkSolutions® qui lui a attesté la disponibilité de ce nom de domaine. Ayant découvert entre temps qu’il pouvait acheter ce nom de domaine à un prix plus abordable chez un autre registrar, il a interrompu sa recherche sur NetworkSolutions® pour enregistrer son nom de domaine chez un autre prestataire. C’est à ce moment qu’il a découvert que ce nom de domaine n’était plus disponible et qu’il venait d’être enregistré par … NetworkSolutions®.

La réponse du registrar : Le registrar se défend en affirmant qu’il s'agit de protéger ses clients contre…le Front Running, justement. Les noms de domaine ne seraient réservés que pendant quatre jours, avant d'être libérés s'ils ne sont pas achetés. Les contrats ICANN permettent, en effet, aux bureaux d'enregistrement d’annuler leur réservation dudit domaine sans engager de frais dans un délai de 5 jours.

La question qui se pose…Un registrar a-t-il le droit de bloquer l’achat de noms de domaine ayant fait l’objet d’une recherche de disponibilité sur son site ?

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